Handling från Goodreads: In an isolated country town brought to its knees by endless drought, a charismatic and dedicated young priest calmly opens fire on his congregation, killing five parishioners before being shot dead himself.
A year later, troubled journalist Martin Scarsden arrives in Riversend to write a feature on the anniversary of the tragedy. But the stories he hears from the locals about the priest and incidents leading up to the shooting don’t fit with the accepted version of events his own newspaper reported in an award-winning investigation. Martin can’t ignore his doubts, nor the urgings of some locals to unearth the real reason behind the priest’s deadly rampage.
Just as Martin believes he is making headway, a shocking new development rocks the town, which becomes the biggest story in Australia. The media descends on Riversend and Martin is now the one in the spotlight. His reasons for investigating the shooting have suddenly become very personal.
Wrestling with his own demons, Martin finds himself risking everything to discover a truth that becomes darker and more complex with every twist. But there are powerful forces determined to stop him, and he has no idea how far they will go to make sure the town’s secrets stay buried.

Boken: Scrublands av Chris Hammer kom ut 2018.

Varför jag läste den: Under sommaren ville jag plocka fritt ur hyllan med böcker jag velat prioriterat, men som nästan är hyllvärmare vid det här laget. Scrublands var en av de böckerna. Chris Hammer finns också med i Boktolvan 2021.

Vad jag tyckte om den: När jag såg Scrublands i en bokhandel i Edinburgh sommaren 2019 så blev jag lockad. Australiensiska miljöer och spännande mysterier är en kombination jag sällan kan motstå. Till slut handlade jag den på flygplatsen. Trots att den blivit stående i hyllan så var mina förväntningar höga. En liten stad mitt i Australien. Varmt, ja hett. Och mystiskt. Vad kan gå fel? Jo, en del saker kan ändå gå fel. Det finns bra saker med Scrublands men mina förväntningar uppfyllde den inte.

Jag tycker, som väntat, mycket om miljön i Scrublands. Det australiensiska inlandet fascinerar med sin natur och hetta. Beskrivningen av en brand som uppstår är riktigt obehaglig. På något vis passar miljön för en spänningsroman, och Riverside är på många sätt en fascinerande plats. Jag gillar också mysteriet i sig, när det väl kommer igång, och man leds på villovägar, precis som huvudpersonen Martin gör. Det är en riktigt obehaglig historia som utvecklar sig, så att hälften kunde varit nog. Men man vill ändå veta hur det ska gå.

Tyvärr så sjabblas en hel del av potentialen i Scrublands bort. Den har en riktigt seg början, ett hyfsat mellanparti, och så tar det rejält fart de sista 150 sidorna. Då blir det så mycket så det är svårt att hinna med. Att början är så seg är i huvudsak detaljnivån. Varenda tanke hos Martin ska redogöras för, varenda steg han tar i Riverside, om han går på toaletten, om han duschar, precis varenda gatsten. Med tanke på att Riverside dessutom är ett litet ställe så blir det snabbt ointressant, och jag struntar fullständigt om han tar till höger eller vänster i en korsning. Många upprepningar och tjatigt.

Ytterligare ett problem är karaktärsbeskrivningarna. Jag blir aldrig riktigt intresserad av Martin. Han verkar bitvis vara en riktig mansgris, bitvis en lyhörd person. Men egentligen struntar jag i vilket. Det finns bikaraktärer som är oerhört mycket mer intressanta, och Scrublands hade kunnat vara mer intressant med deras synvinklar. Tyvärr tecknas kvinnorna på ett sätt som ger en unken bismak, och det påverkar trovärdigheten i historien.

Trots mina starka invändningar så tog jag mig utan större problem igenom Scrublands, och mot slutet med visst intresse för upplösningen. Med tanke på att Martin är huvudperson i kommande böcker i serien, så känner jag mig tveksam till att läsa fler. Trots längtan efter australiensisk litteratur.

Betyg: 3

Mer info:
Förlag: Wildfire
Sidor: 481 sidor
Betyg på Goodreads: 3,94 baserat på 16 713 betyg
Hur jag fick tag på den: Hyllvärmare
Utläst: 30 juli 2021