Handling från förlagets hemsidaIn the fall of 1918, thirteen-year-old German immigrant Pia Lange longs to be far from Philadelphia’s overcrowded slums and the anti-immigrant sentiment that compelled her father to enlist in the U.S. Army. But as her city celebrates the end of war, an even more urgent threat arrives: the Spanish flu. Funeral crepe and quarantine signs appear on doors as victims drop dead in the streets and desperate survivors wear white masks to ward off illness. When food runs out in the cramped tenement she calls home, Pia must venture alone into the quarantined city in search of supplies, leaving her baby brothers behind.
Bernice Groves has become lost in grief and bitterness since her baby died from the Spanish flu. Watching Pia leave her brothers alone, Bernice makes a shocking, life-altering decision. It becomes her sinister mission to tear families apart when they’re at their most vulnerable, planning to transform the city’s orphans and immigrant children into what she feels are “true Americans.”
Waking in a makeshift hospital days after collapsing in the street, Pia is frantic to return home. Instead, she is taken to St. Vincent’s Orphan Asylum – the first step in a long and arduous journey. As Bernice plots to keep the truth hidden at any cost in the months and years that follow, Pia must confront her own shame and fear, risking everything to see justice – and love – triumph at last.

Boken: The Orphan Collector av Ellen Marie Wiseman kom ut i juli 2020.

Varför jag läste denThe Orphan Collector blev mars månads val i Makeutmaningen.

Vad jag tyckte om denThe Orphan Collector är historisk fiktion som utspelar sig i Philadelphia under spanska sjukan, och under slutet av första världskriget. Det är en dramatisk berättelse under en dramatisk tid. För mig var det här en helt okänd del av USAs historia, och jag lärde mig myckt. Det är verkligen annorlunda nu att läsa om en epedemin spanska sjukan i så nära anslutning till pandemin covid. Det är mycket man känner igen, om att isolera sig, men också en hel del där man vill skaka om karaktärerna och säga åt dem att bete sig annorlunda. Beskrivningarna av barnhemmet dit Pia kommer är helt fruktansvärda och det gör ont att läsa om barnen. Många barn förlorade sina föräldrar under spanska sjukan vilket i sig var en tragedi.

Jag gillar grundhistorien i The Orphan Collector, men tyvärr så är jag inte förtjust i utförandet. Språkligt har jag svårt att komma in berättelsen. De kapitel där Pia är POV är överlastade av detaljer, där man får reda på färger, former osv på allt hon ser. Det blir tungläst. Hennes känslor upprepas hela tiden, och jag är inte så förtjust i när man skriver ut vad personer tänker och känner om och om igen. Karaktären Bernice är ohyggligt osympatisk men hennes POV är lättare att läsa. Karaktärerna är tecknade i svart och vitt, och de flesta Pia stöter på i första delen av boken är enbart grymma och obehagliga. Kontrasten till de goda och osjälviska blir markant. Mot slutet av boken blir det mer lättläst, när Pia kommer ut från barnhemmet. Men då blev historien å andra sidan ännu mer orealistisk.

Betyg: 3

Mer info:
Förlag: Kensington Books
Sidor: 378
Betyg på Goodreads: 4,24 baserat på 23 482 betyg
Hur jag fick tag på den: Lånat av maken
Utläst: 9 mars 2022