Från Goodreads: Laia is a slave. Elias is a soldier. Neither is free.
Under the Martial Empire, defiance is met with death. Those who do not vow their blood and bodies to the Emperor risk the execution of their loved ones and the destruction of all they hold dear.
It is in this brutal world, inspired by ancient Rome, that Laia lives with her grandparents and older brother. The family ekes out an existence in the Empire’s impoverished backstreets. They do not challenge the Empire. They’ve seen what happens to those who do.
 But when Laia’s brother is arrested for treason, Laia is forced to make a decision. In exchange for help from rebels who promise to rescue her brother, she will risk her life to spy for them from within the Empire’s greatest military academy.
 There, Laia meets Elias, the school’s finest soldier—and secretly, its most unwilling. Elias wants only to be free of the tyranny he’s being trained to enforce. He and Laia will soon realize that their destinies are intertwined—and that their choices will change the fate of the Empire itself.

An Ember in the Ashes av Sabaa Tahir kom ut 2015. Den kom ut på svenska 2016 under titeln Askfödd. Sabaa Tahir är en amerikansk-pakistansk författare som arbetat som tidningsredaktör. Hon debuterade med An Ember in the Ashes som är den första i serien med samma namn. Det har kommit ut tre böcker i serien, den senaste 2018.

An Ember in the Ashes ingick i Makeutmaningen 2018-2019 och blev den sista jag läste i utmaningen, som maj månads val.

An Ember in the Ashes är en lättläst fantasyberättelse inspirerad av romersk mytologi. Jag brukar säga att fantasy inte är min genre, och det finns en anledning till att de flesta böcker jag läser i den genren kommer från Makeutmaningen. Till att börja med så tyckte jag inte alls An Ember in the Ashes var intressant, men allt eftersom läsningen flöt fram blev jag mer intresserad av karaktärerna och vad som skulle hända med dem. Sabaa Tahir bemästrar också det vanligt förekommande greppet att låta historien ha två berättare, det känns som två olika röster och driver berättelsen snyggt framåt.

Det finns naturligtvis fantasy som följer sin alldeles egen väg, men när jag började läsa An Ember in the Ashes kändes det som att den följde en standardmall för modern fantasy, utan att vara originell alls. En manlig och en kvinnlig karaktär. Den ena ”av folket” som förtrycks och en ”från förtryckarna”. Den första visar sig vara betydelsefull för att hela samhället ska brytas upp, medan den andra visar andra sidor än förväntat av en förtryckare. Ja, jag kunde fortsätta beskrivningen… men jag skrev den redan när jag läste Röd drottning.

Det som jag framförallt gillar med An Ember in the Ashes är karaktärerna. Jag gillar mest Elias och hans kluvenhet mellan vad han lärt sig och vad han vill. Hans val verkar efter ett tag inte alls så enkla och självklara. Han är en tänkande person. Laia är jag mindre förtjust i, men med hjälp av bikaraktärerna runt henne så lyfts hennes historia också. Jag skulle kunna tänka mig att läsa mer om Elias, Laia och Helene för att se hur de utvecklas.

An Ember in the Ashes är en rätt brutal skildring. Kvinnorna är hela tiden utsatta, och männen kan behandla dem hur som helst. Men grymmast av alla är ledaren, som är kvinna. Hon tecknas helt utan känslor och som en fruktansvärd sadist. Att visa känslor är överhuvudtaget det värsta man kan göra. Man kan fundera vad detta förmedlar till ”unga vuxna” som är målgruppen.

Jag kastar mig inte över nästa del i serien, men skulle nog kunna tänka mig att läsa mer för att se om Sabaa Tahir klarar att spinna vidare på karaktärernas utveckling.

Omdöme: Lättläst fantasy inspirerad av romersk mytologi
Betyg: 4-

Bloggat om boken har Sagan om sagorna,
Om den svenska utgåvan har Eli läser och skriver , Nilmas bokhylla, C R M Nilsson, Fantastiska berättelser och Fridas bokhylla bloggat om.

Mer om boken kan du läsa här och här.
Förlag: Harper Voyager
Sidor: 448
Betyg på Goodreads: 4,31 baserat på 141 398 betyg
Hur jag fick tag på den: Lånat av maken.
Utläst 12 maj 2019.